La miel es un producto delicioso, saludable, y lleno de propiedades beneficiosas para salud. Pero, ¿sabes cómo es el proceso de elaboración de la miel?

El proceso de elaboración de la miel tiene una duración de 45 días aproximadamente, donde cada abeja desarrolla una función específica. De este modo, a través del trabajo en equipo, se garantiza el correcto desarrollo del proceso, y por tanto, la creación de una miel de gran calidad.

  1. ¿Cómo es el proceso de elaboración de la miel?
  2. Extracción del néctar de las flores
  3. Las abejas depositan el néctar en sus colmenas
  4. El sellado de las celdas
  5. Finalización del proceso de elaboración de la miel
  6. Curiosidades sobre las abejas

¿Cómo es el proceso de elaboración de la miel?

A continuación te mostramos paso a paso en qué consiste el proceso de elaboración de la miel, desde la extracción del néctar hasta la obtención del producto final.

Extracción del néctar de las flores

El proceso de elaboración de la miel, comienza con la recolección del néctar de las flores. En este paso, las abejas obreras adultas, es decir, con al menos 21 días, sobrevuelan las flores para extraer el néctar. Para ello, las abejas chupan las flores con sus largas lenguas. 

No todas las flores son aptas para la elaboración de miel. Las abejas solo extraen el polen de determinadas flores.

Cuando los apicultores quieren obtener mieles de determinadas flores, lo que hacen es colocar las colmenas junto a las flores que quieren que polinicen.  Así, se elabora la miel de acacia, de azahar, de romero, etc.

Las abejas depositan el néctar en sus colmenas

Una vez extraído el néctar de las flores, el proceso de elaboración de la miel, continúa cuando las abejas ingieren el néctar y lo almacenan en su abdomen, denominado “buche melario”. Una vez ingerido, las abejas modifican el pH de la miel al combinarlo con unas enzimas. 

Posteriormente, las abejas vuelven a la colmena, donde el proceso de elaboración de la miel continúa. Ahí, estas les pasan el néctar a otras abejas obreras más jóvenes, que extraen y descomponen el néctar a través de diversas digestiones enzimáticas en compuestos más sencillos, ricos principalmente en fructosa y glucosa.

Esto le aporta el sabor dulce a la miel y su gran aporte calórico. Las abejas mastican este néctar durante aproximadamente media hora, hasta que la humedad del néctar pasa del 70% hasta un 20%. Asimismo, estas enzimas modifican el pH de la miel, situándose en torno al 3,9%, es decir, es un producto muy ácido. 

De este modo, el néctar se acaba convirtiendo en miel.

El sellado de las celdas

Una vez la miel está depositada en la colmena, el proceso de elaboración de la miel continúa con la eliminación del exceso de humedad en la colmena. Para ello, las abejas emplean sus alas para abanicar las celdas y evitar así el exceso de humedad del néctar succionado. De este modo, logran extraer hasta un 80% del agua sobrante. 

Posteriormente, para garantizar la correcta conservación de la miel, las abejas sellan las celdas con cera. De este modo, se aseguran de que la miel se mantenga en buenas condiciones, y pueda conservarse durante muchos años. 

elaboración de la miel

Finalización del proceso de elaboración de la miel

El proceso de elaboración de la miel concluye cuando con el paso del tiempo, el néctar creado se une con las enzimas y la cera; obteniendo así la miel su sabor dulce tan característico. Lo cierto es que hacen falta unas 8 abejas para obtener una simple cucharadita de miel

Para eliminar los restos de cera que pueda haber, tras recoger el producto, los apicultores lo dejan en decantación durante unos días. Tras reposar unos días, el producto es filtrado y envasado. 

Por otro lado, en caso de tratarse de miel cruda, tras reposar unos días, la miel es envasada directamente. Es decir, no se filtra el producto. 

Curiosidades sobre las abejas

  • Existen cerca de 20.000 especies de abejas diferentes, agrupadas en 7 familias distintas.
  • No todas las abejas producen miel. Solo las abejas europeas, denominadas, Apis mellífera, elaboran la miel.
  • Son animales «sociales». Dentro de la colmena, las abejas se agrupan en tres castas: la reina, las obreras y los zánganos.
  • Dependiendo de la temporada, en una colmena, pueden convivir hasta 50.000 abejas
  • En cada viaje de recolección, una abeja puede llegar a visitar entre 50 y 100 flores diferentes.
  • Podemos encontrar abejas en todos los continentes del mundo, salvo en África.
  • Las abejas cuentan con 5 ojos, 2 compuestos y 3 simples. Gracias a ello, las abejas pueden ver todos los colores, salvo el rojo, percibir mejor el movimiento y reaccionar con rapidez.
  • ¿Sabías que las abejas vuelan a una velocidad de 25 km por hora apropiadamente? Para ello, estos insectos baten las alas cerca de 200 veces por minuto.
  • En los últimos años, han desaparecido multitud de colonias de abejas; existiendo de regiones donde han desaparecido hasta el 90% de ellas.

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